Титаник

14 апреля 1912 года гигантский лайнер «Титаник» длиной 270 метров и водоизмещением 46 тысяч тонн, столкнувшись с айсбергом, затонул в Атлантическом океане к востоку от мыса Ньюфаундленд. В разных источниках называется различное количество погибших: от 1490 до 1635. Подобной катастрофы мир еще не знал. На страницах прессы бурно обсуждался вопрос: почему все-таки затонул корабль? Ведь всем известно, что он был спроектирован и построен таким образом, что мог выдержать даже удар о коралловый риф.
Ответ на волнующий всех вопрос получить оказалось очень сложно, поскольку в силу разных причин точное место гибели корабля установить не удавалось и, соответственно, экспертиза была невозможной. Поиски длились более семидесяти лет, и за столь*долгий срок интерес общественности к происшествию поугас. Но...
В 1998 году на экраны вышел фильм «Титаник», снятый режиссером Джеймсом Камероном. Эта кинокартина вновь пробудила всеобщий интерес к той давней и по сей день загадочной трагедии. Появились новые публикации, в которых авторы пытались выяснить: что же на самом деле случилось в ночь с 14 на 15 апреля 1912 года неподалеку от мыса Ньюфаундленд? Так, в восьмом номере журнала «Техника —молодежи» за 1998 год была опубликована статья Ардалиона Киреева «Айсберг распорол «Титаник» по швам?». В ней автор с подробностями описал события той трагической ночи в Атлантическом океане. Разумеется, исторический экскурс был сделан не по мотивам фильма, а по опубликованным свидетельствам спасшихся пассажиров «Титаника».
«Днем было очень холодно, но солнечно, и многие пассажиры, одевшись потеплее, выбрались на палубу — наслаждаться ясной погодой и любоваться спокойным Атлантическим океаном,— пишет А. Киреев.— Пятый день первого рейса океанского лайнера «Титаник» — из Саутхемптона в Нью-Йорк — протекал нормально, и ничто не предв...
О нет, еще как предвещало!»
Еще днем, то есть в 14.02, на «Титаник» поступила радиограмма, в которой сообщалось, что всего в нескольких милях к северу айсберги окружили пароход «Калифорния». Но видимо, это не встревожило капитана Смита, поскольку после званого обеда он преспокойно отправился спать, доверив управление кораблем своим офицерам. До полуночи оставалось 20 минут, когда пароход вдруг мягко содрогнулся, наткнувшись на что-то твердое. Тотчас раздался тихий неприятный скрежет — и вскоре рокот двигателей затих. Кто-то на палубе крикнул: «Мы налетели на айсберг — вот он!» Справа по борту на фоне звездного неба отчетливо рисовалось нечто бесформенное, пугающе близкое, огромное и черное. Ни пассажиры, ни члены экипажа поначалу не верили в то, что может произойти нечто ужасное: «Титаник» — уникальное, непотопляемое, надежнейшее из надежных судно, оно не может затонуть. И все же это произошло... Непотопляемый «Титаник» бесславно пошел ко дну. На воду было спущено 18 из 20 спасательных шлюпок, которые приняли лишь 705 (по другим данным — 712) вместо 1178 человек. Всего же общее число пассажиров и членов экипажа на корабле составляло 2227. Даже в случае самой серьезной катастрофы «Титанику» была гарантирована плавучесть в течение трех суток, но, как оказалось, он не смог продержаться и трех часов...
В 1912 году для расследования трагедии по свежим следам была организована комиссия под председательством лорда Мерсея. Но тогдашняя водолазная техника не позволяла добраться до судна, лежащего на четырехкилометровой глубине. И поэтому комиссия могла только выдвинуть гипотезу, что одной из причин катастрофы явилось превышение скорости. Это, в свою очередь, привело к тому, что айсберг «проехал» около 90 метров по правому борту корабля, вскрыв обшивку, как консервный нож банку.
Точное местонахождение «Титаника» установили лишь в сентябре 1985 года. Корабль обнаружила экспедиция вудс-холд-ского океанографического института (США) под руководством Робера Бэлларда. Через год подводным обитаемым аппаратом «Алвин» были проведены первые обследования «Титаника» и получены видеозаписи и фотографии. В 1987 году французская экспедиция Института морских ресурсов под руководством Жана-Луи Мишеля с помощью аппарата «Наутил» подняла на поверхность 1400 предметов с «Титаника», многие из которых имеют большую историческую и художественную ценность.
Оказалось, что погибший пароход раскололся не на два (как предполагалось раньше), а на три куска: от носовой части отломился небольшой фрагмент длиной около двадцати метров и лежит отдельно. Носовая часть — длиной 180 метров. Кормовая — около 100 метров. Они покоятся на расстоянии около 900 метров друг от друга. Между двумя половинами — всевозможные предметы, вывалившиеся из кают: множество бутылок с коньяком и шампанским, разная утварь, обувь, чемоданы, кухонные котлы...
Самая крупная экспедиция к «Титанику» состоялась в мае—августе 1991 года. Тогда научно-исследовательское судно «Академик Мстислав Келдыш» с двумя глубоководными обитаемыми аппаратами «Мир» провело тщательное исследование. Собранный российскими подводниками материал исключительно интересен: фрагменты обшивки корабельного корпуса — стальные листы 3x9 метров и толщиной 25 миллиметров. Химический анализ показал: в их состав входит повышенное содержание серы, что и сделало конструкции корабля недопустимо хрупкими. Возник вопрос: как могли опытные специалисты допустить такую грубую ошибку? С тем же успехом можно было построить корабль из фарфора и пустить его в плавание по северным водам! А. Киреев размышляет: «Во второй половине XIX века происходила замена прежнего способа производства стали — пудлингования — на новые, прогрессивные: мартеновский и конвертерный (сначала — бессемеровский). В отличие от пудлингования мартеновский и бессемеровский способы позволяют четко и непрерывно контролировать химический состав получаемой стали. Если же корпус «Титаника» сделан из пудлингованной стали, в ней могло содержаться что угодно, и прежде всего сера. Вплоть до начала XX века в качестве руды, как правило, использовали железный колчедан — минерал из класса сульфидов. А поскольку пудлингование никак не гарантировало полного удаления серы, ее избыток мог остаться в металле — тот получался очень твердым, но ломким». Как пишет А. Киреев, пудлингованная сталь стоила гораздо дешевле, чем изготовленная мартеновским или бессемеровским методом. Несмотря на то что в документах завода-изготовителя корабля указан совсем другой состав металла, хозяева «Титаника», видимо, попросту поскупились и закупили дешевую сталь. В таком случае становится понятным, почему айсберг так легко проделал дыру в корпусе судна. Казалось бы, загадочная судьба корабля века проясняется. Но...
В 1996 году были проведены новые исследования с помощью аппарата «Наутилус», результаты которых поразили всех: в правом борту «Титаника» никакой пробоины нет! А ведь до этого считалось, что лайнер затонул именно потому, что получил пробоину! Ультразвуковые акустические зонды, которыми был оснащен «Наутилус», позволили выяснить, что по линии стыка между листами обшивки идут шесть идеально прямых и очень тонких разрезов. А. Киреев предполагает, что события в роковую ночь с 14 на 15 апреля 1912 года развивались следующим образом: «Айсберг ударил в борт — в передних отсеках судна, отгороженных переборками, швы разошлись, будто закачиваемая мощными насосами, внутрь хлынула вода. Согласно компьютерной модели, созданной специалистами белфастской верфи «Харленд энд Волф» — той самой, с чьих стапелей сошел некогда «Титаник»,— вода прибывала со скоростью около 400 тонн в минуту (!). За двадцать минут пароход зачерпнул примерно 7500 тонн сразу шестью отсеками. А восемь помп, наличествовавших на корабле, вместе способны были откачивать только 1700 тонн в час...»
Как известно, существовало два способа соединения листов обшивки судов — электросваркой и с помощью клепок. При сборке корпуса «Титаника» использовался именно второй способ. По словам А. Киреева, «раскаленную докрасна кованую железную заклепку вставляли в приготовленное для нее отверстие в стальных листах, молотом расплющивали ее выступающую стержневую часть и затем путем обжима придавали ей требуемую форму. Охлаждаясь, заклепка укорачивалась и крепко стягивала соединяемые листы. Разойтись они могли лишь в одном случае — если под очень мощным наружным давлением «шляпки» сорвутся». Специалисты считают, что глыба льда не могла оказать такого сильного давления на обшивку. Если заклепки оказались сорванными, значит, они были плохого качества.
Членам экипажа «Наутилуса» удалось найти на борту «Титаника» две заклепки с начисто срезанными «шляпками». Экспертиза, проведенная профессором Тимоти Феку в Национальном институте стандартов и технологий США, показала, что металл, из которого были сделаны заклепки, буквально напичкан шлаками. Кремния в три раза больше, чем допускала норма. К тому же его включения распределялись крайне неравномерно.
После проведенного исследования ученые выдвинули новую, не подтвержденную до конца гипотезу, согласно которой
причиной гибели «Титаника» стали бракованные заклепки, не выдержавшие бокового давления листов обшивки на ледяную глыбу, в результате чего листы разошлись по швам. По мнению ученых, чтобы данный вывод стал однозначным, надо точно знать, что именно в тех местах, где образовались щели, были некачественные заклепки. Пока известно только, что таковые на корабле имелись.
Остается лишь удивляться тому, как смог «Титаник» к моменту катастрофы продержаться на плаву пять дней. Корабль был заведомо обречен на гибель...
***
Титаникомания охватила всю Европу и Америку. В прессе разгорались настоящие «страсти». Так, в одном из номеров газеты «Комсомольская правда» сообщалось, что Маргарет Немей Драже, внучатая племянница Брюса Исмея, президента фирмы, построившей печально знаменитый «Титаник», выразила свое возмущение тем, что ее предок предстал в фильме Джеймса Камерона трусом, спасающимся в шлюпке. По словам Маргарет, два расследования обстоятельств гибели «Титаника» показали, что Брюс Исмей спустился в шлюпку лишь по требованию офицера экипажа. Однако историк-эксперт Брайан Тайсхерст настаивает на достоверности событий в фильме.
Примером того, насколько волна титаникомании захлестнула общественность, может служить аукцион «Кристи». На нем была продана даже телеграмма, принятая в свое время с «Титаника», в которой утверждалось, что Брюс Исмей находился под воздействием опиума. Письма же и документы, связанные с гибелью лайнера, были проданы на сумму свыше ста восьмидесяти тысяч фунтов стерлингов...

Полезные ссылки:

Читайте также:

Категории