Чудовище озера Лох-Несс

Главная » Истории » Тайный мир животных » Чудовище озера Лох-Несс

Глубоко запрятавшееся в шотландских плоскогорьях, окруженное горами, утесами и полями, раскинулось озеро Лох-Несс, один из крупнейших пресноводных водоемов Европы. Длина его 39 километров, глубина — более 200 метров, и это делает ЛохНесс по объему пресной воды третьим в Европе. А по своей таинственности оно занимает первое место. В его холодных глубинах, темных и непрозрачных из-за частичек торфа, который изобилует на берегах, по преданию, живет неведомое существо.

Среди бесчисленных свидетелей аномального явления — фермер Хью Эйтон. Однажды в августе Эйтон с сыном Джимом и трое других крестьян работали на поле у деревни Доре по соседству с озером. На работе они задержались до 7.30 вечера. Как раз в это время они вдруг увидели, как нечто двигается по поверхности воды. Присмотрелись. «Оно было большое и черное,— рассказывал потом Эйтон,— на озере ни ветерка, ни шума. Но «это» равномерно двигалось вперед».

Неожиданно до фермеров дошло, что они видят лохнесское чудовище, и любопытство взяло верх над осторожностью. Быстро спустившись к пристани, они прыгнули в лодку с подвесным мотором и пустились в погоню.

«Оно двигалось вверх по озеру,— вспоминал потом Эйтон,— и, приблизившись к нему, мы смогли разглядеть детали. Длинная шея выступала футов* на шесть над водой, а голова напоминала лошадиную, только крупнее и более плоскую. Тело будто состояло из трех невысоких горбов 30—40 футов длиной и четыре — высотой. Окрас был темным, а кожа грубая».

Моторка приблизилась к существу метров на сорок, когда оно резко взметнулось над водой, а затем погрузилось вновь, и вода забурлила так, что лодка закачалась; голова снова высунулась, а потом скрылась совсем. «Я запомнил как следует — добавляет Эйтон,— овальные глаза вверху головы. Никогда не забуду, как они смотрели на нас».

История не сохранила самого первого свидетельства встречи с озерным ящером. Но водяные духи и другие фантастические существа на протяжении веков были темой легенд шотландских плоскогорий. В 565 году в поселке на берегу реки Несс ирландский миссионер участвовал в похоронах человека, подвергшегося нападению чудовища, и, кроме того, священник спас жизнь другому — пловцу, на которого «набросилась весьма страшная бестия», похожая на гигантскую жабу, «только то была не жаба». Чудовище уже почти схватило несчастного, но святой отец крикнул: «Уйди, не трогай его! Уходи!» Существо, подобравшееся к пловцу, отступило и погрузилось в воду. Однако достоверность этих событий труднодоказуема.

Древние скотты называли эти создания водяными келпи, лошадьми, быками или просто духами, а здешние матери испокон веку запрещали малышам играть вблизи от берега реки или озера. Они считали, что чудовище, или что там водится, может принять образ скачущей галопом лошади, схватить малыша, усадить себе на спину и утащить беспомощного маленького всадника в пучину.

Начиная с 1880 года накопилось около трех тысяч свидетельств очевидцев, наблюдавших чудовище как с берега, так и с лодки, в любое время дня, в одиночку или группами. Среди них фермеры и священнослужители, рыбаки и юристы, полицейские и политики и даже лауреат Нобелевской премии в области химии англичанин Ричард Л. М. Синдж, которому довелось увидеть загадочное животное существо в 1938 году. Дорогостоящие экспедиции изучили ЛохНесс вдоль и поперек, исследователи месяцами осматривали поверхность озера в бинокли, нанимали миниподлодки, сканировали глубины с помощью самых современных электронных приборов. Об озере написана целая библиотека книг и статей, по его поводу отшумело несколько громких разоблачений, на его берегах проходят фестивали «Несси» (почемуто считается, что это существо женского рода).
Но озеро попрежнему хранит свою тайну. Ни старой кости, ни кусочка кожи или еще какогонибудь очевидного доказательства существования чудовища. Помимо томов с описанием всевозможных визуальных наблюдений — лишь сомнительного рода любительские снимки и расшифровки информации, поступившей с гидролокаторов. Поэтому и сегодня загадка озера ЛохНесс далека от решения. Впрочем, это обычное дело в подобного рода историях. Озерные чудовища — огромные, таинственные, угрожающие людям — часть фольклора многих народов Земли. Судя по свидетельствам очевидцев, у Несси имеются «родственники» в Северной Америке, в озерах Скандинавии, Ирландии, Сибири и Африки. Но именно на Лох-Несс собираются в летние месяцы охотники с обоих берегов Атлантики — поискать его иллюзорного обитателя.
Геологи считают, что озеро Лох-Несс образовалось в эпоху последнего оледенения — примерно 1020 тысяч лет назад, когда огромный язык ледника вырыл ему ложе в земной коре. У жителей Шотландского нагорья более простое объяснение. В древние времена, гласит легенда, на месте озера располагалась райская долина со священным источником. Его вода, как считали друиды, излечивала многие болезни. Но, как и все райские места на Земле, оно тоже находилось под постоянной угрозой разрушения. Друиды предупредили людей, что каждый раз, набрав воду из источника, они обязательно должны положить на место камень, который перекрывает его.
Все так и было, пока однажды к ключу не пришла женщина, оставившая дома ребенка одного. Только она отодвинула камень, как ребенок заплакал. Обеспокоенная мать побежала домой, а вода тем временем затопила долину. Люди бежали в горы, и долину огласили крики: «Tha loch'nis апп!» («Здесь озеро!») Отсюда и возникло название этого таинственного водоема.

Поверье, будто на озеро наложено некое древнее проклятие, вполне объяснимо. Проходя через Шотландию, геологическая складка делит эти земли на две части. Над озером дуют сильные ветры, направление которых постоянно меняется. Водная поверхность то гладкая, как зеркало, то по ней уже гуляют восьмифутовые волны. Столетиями бытует легенда, что озеро никогда не отдает мертвецов. В самом деле, на дне температура настолько низкая, что тела уничтожаются озерной фауной раньше, чем газы заставят их всплыть на поверхность.

Большая часть Лох-Несса скрыта от взглядов, если смотреть с петляющей дороги, бегущей вдоль югозападного берега: она то и дело прячется среди холмов и пролегает сквозь вересковые пустоши. С северной дороги поверхность озера также трудно разглядеть из-за густого леса. Но иногда на обоих берегах дорога все же позволяет увидеть ошеломляющую панораму ЛохНесса. Самое же любопытное зрелище открывается в том месте, где водоем наиболее глубок и широк. Это вид с развалин Уркуартского замка, бывшей норманнской крепости, построенной, по легенде, колдунами. Ставший в свое время яблоком раздора между захватчиками норманнами и восставшими скоттами, замок XII века сегодня больше известен как лучшее место на озере, откуда можно беспрепятственно высматривать чудовище.

Главной же тайной Несси остается то, как она (он?) вообще попала в озеро. Единственный водный путь, связывающий этот водоем с морем,— Каледонский канал, впервые открытый для навигации в 1822 году, и река Несс. Пролив перекрыт многочисленными шлюзами. Речка же слишком мелкая, чтобы по ней проплыло чудовище. Впрочем, раньше, после последнего оледенения, она была намного глубже, пока под давлением огромных ледников рельеф не изменился.

Так или иначе, существо прочно обосновалось в своем новом комфортном доме Лох-Нессе, богатом угрями, лососями, форелью, треской и прочей рыбой. И в 30е годы XX века после долгого «молчания» оно вдруг вернулось из небытия. Первое наблюдение в этот период состоялось 22 июля 1930 года, когда молодой Иан Милн рыбачил с двумя друзьями недалеко от деревушки Доре. Внимание рыбаков привлекло какоето движение в 500 метрах от них. «Я увидел брызги, поднявшиеся в воздух на значительную высоту»,— вспоминал Милн. Существо вытянуло голову в сторону мужчин, будучи от них уже в 250 метрах, потом неожиданно описало полукрут и помчалось со скоростью 15 узлов или даже быстрее. «Та часть, которую мы видели,— говорил рыбак,— была около 20 футов длины, а из воды она высовывалась на три с лишним фута. Волна, которую существо подняло, здорово тряхнула нашу лодку. Это никакая не китовая акула, не тюлень и не выводок выдр...»

Рассказ Милна, опубликованный в местной печати, вызвал немедленную реакцию — пошли письма от жителей, вспоминавших собственные встречи со схожим существом. Но ажиотаж вскоре спал, и новых сведений больше не поступало.

Прошло два года — и лохнесское чудовище снова заявило о себе. В тот год ремонтная бригада чинила и заново крыла асфальтом дорогу на северном берегу. Шумная работа, видимо, потревожила Несси...

14 апреля мистер и миссис Маккей, хозяева гостиницы в Друмнадрохитс, ехали на машине вдоль ЛохНесса, когда супруга заметила, что гладкая поверхность озера заволновалась. Вода вздымалась и клокотала. С изумлением миссис Маккей увидела, как какоето огромное животное вынырнуло и сразу же вновь погрузилось в воду в ореоле пены. Супруги рассказали об этом случае Алексу Кемпбеллу, судебному исполнителю и корреспонденту «Инвернесскурьера».

Кемпбелл, ранее и сам видевший монстра, опубликовал статью, и скоро плоскогорье наполнилось слухами о чудовище. Конечно, коекто сразу заявил, что владельцы Друмнадрохита пытаются таким образом привлечь в эти места туристов.

Как бы то ни было, чудовище в тот год еще не раз напоминало о себе. Так, после полудня в один из июльских дней Джордж Спайсер, бизнесмен из Лондона, и его жена ехали по берегу на машине, как вдруг «отвратительное существо с длинной шеей и телом длиной около 25 футов пересекло им дорогу». «Похоже, оно держало в пасти ягненка... Чудовище было больше похоже на дракона или доисторическое животное»,— рассказывал Спайсер.

В другой раз, в сентябре, шестеро человек наблюдали через окно паба, как чудовище плыло по озеру почти километр. Его голова напоминала змеиную, а шея поднималась и опускалась, двигалась из стороны в сторону. Люди четко различили два горба и широкий хвост, колотящий по воде. Как зачарованные следили они за существом, пока оно медленно не скрылось под водой.

Первую фотографию Несси сделал в середине ноября 1933 года местный житель Хью Грей, нацеливший камеру на ту часть озера, где в ста метрах от него на воде началось волнение. Он сделал пять снимков, четыре из них засветились, а пятый, хоть и подпорченный, запечатлел нечто изогнувшееся в воде. Грей сам затруднился определить размеры этого «нечто», кроме как «очень большие», а про кожу сказал: «Вроде бы темная, блестящая, темносерая». Негатив обследовали эксперты и признали его подлинным и неретушированным.

Пресса раззвонила эту историю, и команды репортеров бросились на северную оконечность озера собирать свидетельства. За голову чудовища назначались огромные суммы. Отели ломились от посетителей, а хозяева магазинчиков начали бойко торговать сувенирами в виде гипотетического плезиозавра. По выходным дням дороги вдоль берегов на целые мили были запружены автомобилями. Сам премьерминистр сэр Рамсей Макдональд настолько заинтересовался чудовищем, что совершил поездку в надежде хоть одним глазком увидеть Несси.

Летом 1934 года миллионер Эдвард Маунтин профинансировал первую экспедицию. Членами ее стали два десятка безра
ботных, нанятых сэром Эдвардом. Он снабдил команду камерами и биноклями и расставил людей в разных точках по всей окружности озера. Наблюдения длились пять недель, по девять часов в сутки. Проанализировав результаты деятельности команды, Маунтин пришел к заключению, что чудовище вполне может быть серым тюленем, пробравшимся сюда через реку Несс в погоне за лососями. Многие зоологи согласились с ним.

Но нашелся фотограф, который не согласился с мнением экспертов. Чуть раньше этих событий, в апреле, лондонский хирург Роберт Кеннет Уилсон, проводя отпуск в Шотландии, сделал снимок того, что он назвал «значительным волнением» наЛохНессе. Снимок отчетливо показал нечто напоминающее голову на вытянутой шее. На протяжении десятилетий этот снимок (он вошел в историю криптозоологии под названием «фото хирурга») остается самым достоверным документом о Несси, но в то же время и самым противоречивым. Скептики заявляют, что он был сделан в День дурака, и сам фотограф рассказал близким друзьям о своей подделке. Спустя многие годы вдова Уилсона клялась, что снимок подлинный.

Во время Второй мировой войны о лохнесском чудовище забыли, и до начала 50х годов свидетельства очевидцев не принимались всерьез. Ажиотаж 30х, кончившийся ничем, надолго отбил у публики охоту к подобного рода сенсациям. Например, когда в 1947 году менеджер из «Инвернессбанка» Дж. Форбс сообщил, что видел чудовище, местная газета опубликовала такое письмо:
«Дорогой сэр, хотя я и не знакома лично с мистером Форбсом, служащим Национального банка в Инвернессе, я поддерживаю его заявление. Я действительно видела мистера Форбса на берегу с друзьями и наблюдала, как они спасались бегством, когда я всплыла в озере. Убедительно прошу свидетелей моего появления забрать свои пустые бутылки из-под виски, потому как битое стекло очень опасно для нас, амфибий. Искренне ваша Несси».


Интерес к Несси возродился благодаря 34-летнему авиаинженеру Тиму Динсдейлу. В апреле 1960 года ему удалось с расстояния около полутора километров снять на кинопленку неизвестное животное, плывущее зигзагами к западному берегу. Четырехминутный фильм, отснятый Динсдейлом, не признавали шесть лет. Лишь в конце 1965 года, по требованию члена парламента Дэвида Джеймса (который сам был охотником за Несси), было решено подвергнуть пленку исследованию. Эксперты из Центра по изучению воздушного пространства (подразделение британских ВВС) пришли к выводу, что объект имеет два метра в ширину и полтора в высоту. Они определили: это не лодка, не субмарина, а скорее всего «объект животного происхождения».

Последовали новые экспедиции — как случайных одиночек, так и хорошо оснащенных отрядов. Самым крупным и долговременным проектом стало Бюро по изучению лохнесского феномена, для краткости именуемое ИЛН («Изучение Лох-Несса»).

В 1969 году ИЛН наняла для обследования озера сверхмалую субмарину «Уиперфиш». Она, в частности, была оснащена специальным биопсическим гарпуном для забора образцов ткани. При первом же погружении яркожелтая подлодка закопалась носом в донный ил, и при всплытии не обошлось без проблем. Даже самые оптимистично настроенные исследователи вынуждены были признать, что лодка эта слишком шумная, медлительная и явно не подходит для поисков Несси.

На протяжении нескольких лет работой ИЛН руководил Рой Мэкел, первый представитель научного истеблишмента, воспринявший поиски Несси с полной серьезностью. Каждое лето он совершал «паломничество» к озеру. Но счастье увидеть Несси ему улыбнулось только в 1970 году. В тот день Мэкел готовил к работе гидрофоны для прослушивания подводных шумов, когда краем глаза заметил волнение на поверхности озера. Подняв голову, он увидел треугольный предмет, похожий на резиновый, который высунулся из воды на полметра, а потом исчез. За ним последовала темнокожая спина животного. Через минуту все расстаяло без следа.

Другой американец, сорокавосьмилетний судья из Бостона Роберт Райнс, приехал на озеро в 1970 году. Он привлек к работе Мартина Клейна — изобретателя особо чувствительного сонара, который используется при поиске затонувших судов и бурении нефтяных скважин. Прибор Клейна засек в ЛохНессе наличие больших движущихся объектов, в 10—50 раз превышающих размеры самых крупных рыб. Он также подтвердил гипотезу о том, что под водой имеются пещеры, в которых вполне могут укрываться чудовища.

На следующий год Райнс приехал уже с подводной камерой, работающей синхронно с сонаром и снабженной мощным источником света. Два года исследований не принесли результатов. Но однажды ранним августовским утром сонар на лодке «Нарвал» засек присутствие крупного подводного объекта. Подвешенная на глубине 14 метров, камера дала удивительное изображение. Впоследствии фотография, обработанная с помощью компьютера в лаборатории Калифорнийского технологического института, представила то, что многие признали фрагментом тела огромного существа с плавниками. Эксперты определили длину плавника около двух метров, и ширину — чуть более метра.

В июне 1975 года подводные камеры, снабженные сонаром, были оставлены на шесть часов под водой и работали без участия оператора по собственной программе. Изображения, запечатленные на пленке, были поразительными. Первая из этих фотографий явила длинную изогнутую шею, выпуклый торс и грудные плавники крупного животного. На конце длинной шеи, часть которой оказалась в тени, находилось нечто вроде маленькой головки. Видимая на снимке часть животного составляет около шести метров в длину, но туловище тянется дальше за край снимка. На втором кадре был виден причудливо изогнутый объект, снятый крупным планом.

Снимки произвели настоящую сенсацию. Впервые научное сообщество готово было признать существование животного и поспорить о его видовой принадлежности. Но сотрудники Британского музея, которых попросили исследовать снимки, вынесли свой собственный вердикт. Они сочли, что на фотографиях тзсего лишь... тело сельди. Ни один из снимков, с их точки зрения, не доказывает, что это крупное животное. Что касается выступающей головы, то это может быть не что иное, как дохлая лошадь или ствол дерева.

Появились высказывания, дескать, налицо фальсификация. Коекто даже пустил слух, что некая команда злоумышленников специально плодит ложные свидетельства, а на деле ничего и в помине нет. Первым из «отрицателей» опубликовал свои взгляды Морис Бертон, бывший сотрудник Британского музея и уважаемый зоолог. Он утверждал, что на большинстве фотографий скорее всего запечатлены выдры — водяные рыбоядные сородичи ласки, живущие в озере. Выдры встречаются крупные, до двух метров длиной. У них маленькие головки, длинные изогнутые шеи и рельефные хвосты. Они покрыты темной шерстью, которая блестит, когда намокнет. Зоолог считал, что люди, которые якобы видели Несси, были введены в заблуждение лодками, птицами, плывущим оленем...

В пику агрессивным скептикам Райнс продолжал выезжать на поиски Несси каждое лето. В 1979 году он разработал план использования для поисков двух дельфинов, экипированных сонарами и специальными камерами. Идея состояла в том, что дельфины с их высокоразвитыми сенсорными способностями сами разыщут чудовище, после чего зажгутся лампы и включатся камеры, которые и заснимут происходящее. Но еще до того как дельфинов доставили на озеро, один из них погиб, и Райнс отказался от.затеи.
Чудовище — настоящее несчастье для фотографа. Оно возникает на поверхности воды неожиданно и застает врасплох даже видавших виды исследователей. А потом Несси молниеносно уходит на глубину. Иногда существо словно материализуется в уголке глаза наблюдателя, а когда он фокусирует взгляд в нужном направлении, там тишь да гладь. Подчас чтото случается с затвором фотоаппарата, с негативами. Именно изза иллюзорности Несси некоторые исследователи склонны считать ее не материальным существом, а неким психическим феноменом.

Необходимо также сказать об «эффекте паралича», наблюдающемся у тех, кто сталкивается с неведомыми животными. Возможно, в этом проявляется особенность психики человека. Каждый знает по себе, что при встрече с неожиданным и неизвестным в первый момент наступает как бы оцепенение, и лишь спустя какоето время человек начинает действовать. Сознанию и подсознанию нужно сначала оценить степень опасности, а потом уже следует реакция — бежать, вступать в бой, просто наблюдать. Поэтому видеть какуюто мистику в том, что люди в самый ответственный момент забывают о фотоаппарате или кинокамере,— значит плохо знать особенности человеческой психики.
Ничего удивительного, что Несси окружена пеленой суеверий. Некоторые особо чувствительные личности считают, что ее появление приносит несчастье, и в 1973 году преподобный Дональд Оуманд устроил на озере церемонию изгнания дьявола, но чудовище изгнать не удалось, и священник удалился в полной уверенности, что все зло порождается «умственной неуравновешенностью» дьяволопоклонников. Профессиональные охотники за чудовищем с возмущением отвергли это заявление, но тем не менее не могли не признать, что время от времени у них случались необъяснимые приступы страха. С годами многие из них заболевали. Так, Тим Динсдейл, о киносъемках которого мы говорили выше, признавался, что испытывал дискомфорт на определенных отрезках берега и иногда задавал себе вопрос: не оказался ли он под неусыпным оком дьявола?
Хотя Динсдейл и не отвергал в категоричной форме «запредельную» трактовку лохнесского феномена, он, как и многие его коллеги, был твердо убежден, что должно быть какоето разумное объяснение загадочным снимкам, появляющимся на протяжении стольких лет. Самой популярной версией попрежнему оставалась теория о плезиозаврах — их небольшая популяция могла благополучно пережить последнее оледенение и сохраниться в озере. Сторонники этой версии вспоминают о поимке в 1938 году живого целаканта, крупной доисторической рыбы, которая, как считали, разделила в свое время судьбу плезиозавров.

В 1987 году Лох-Несс вновь стало центром внимания. Международное общество криптозоологов, объединяющее всех, кто интересуется неведомыми живыми организмами, собралось на ежегодное заседание в Королевском шотландском музее в Эдинбурге, посвятив свое заседание обсуждению ситуации с Несси. В том же году под контролем Адриана Шайна была организована новая, хорошо оснащенная экспедиция: операция «Глубокое сканирование» — самое тщательное электронное зондирование толщи воды за все годы исследований. Два десятка лодок, борт к борту, буквально накрыли озеро сонарным занавесом. Три дня они бороздили воды Лох-Несса, зарегистрировав три контакта, один из которых заинтересовал даже скептиковинженеров, обслуживавших приборы. Недалеко от Уркуартского замка сонары засекли нечто крупное на глубине 183 метров. По словам Даррела Лоуренса, президента электронной компании в Тулсе, штат Оклахома, США, они «наткнулись на чтото непонятное, более крупное, чем рыба, может, какойто новый вид, неведомый науке, не знаю». Ничто не доказывало существование чудовища, но и не свидетельствовало против.
Пока же английский естествоиспытатель сэр Питер Скотт и Роберт Райнс дали этому возможно существующему животному научное название «Nessiferas rhombopferyx» и тем самым узаконили его как представителя фауны Земли.

Полезные ссылки: Купить ideal standard washpoint, унитаз компакт. r 9507 01 . Врач хирург на дом вызвать

Читайте также:

Категории